Δια βίου άθληση 

Πολλοί γονείς ανέκαθεν είχαν άγχος ποιο άθλημα να επιλέξουν για το παιδί τους.
Σας λέμε λοιπόν, πως δεν θα πρέπει να σας πιάνει πανικός και άγχος, διότι στις ηλικίες 5-10 ετών τα παιδιά, έχουν την δυνατότητα να περάσουν από πολλά αθλήματα και όχι μόνο από ένα. Αυτό γιατί τα αθλήματα -ειδικότερα στις ηλικίες έως και 7 χρονών – ενδεχομένως να τα επιλέγουν οι γονείς και όχι τα ίδια τα παιδιά ή επειδή κάπου τα παιδιά είδαν ένα άθλημα (στην τηλεόραση, από φίλους τους κλπ) και θα ήθελαν να το δοκιμάσουν. Αυτό βέβαια δεν σημαίνει ότι θα τους κερδίσει κιόλας.
Αρχικά αυτό που προτείνουμε, είναι να ακούσετε ή να παρατηρήσετε το παιδί σας στην καθημερινότητά του. Αν το βλέπετε να τρέχει ασταμάτητα, να πηδάει, να κολυμπάει με μεγάλη χαρά ή να κάνει κάποιες κινήσεις που να θυμίζουν μια πολεμική τέχνη, τότε πράξτε σύμφωνα με αυτό που σας δείχνει. Άλλωστε τα πιο δημοφιλή αθλήματα στις ηλικίες 4-7 χρονών για τα αγόρια είναι ο στίβος, το κολύμπι και οι πολεμικές τέχνες. (Είναι τα αθλήματα που βοηθάνε στην ολοκληρωμένη και σωστή μυϊκή ανάπτυξη ενός παιδιού, καθώς και στην ικανότητα ελέγχου του σώματός του). Για τα κορίτσια να προσθέσουμε την ρυθμική, ως άθλημα που συνδυάζει την κίνηση, με την μουσική και την αρμονία. 

Προσοχή όμως. Σε αυτήν την ηλικία, καλό θα ήταν για τα παιδιά, να μην ξεκινούν αθλήματα με ένα όργανο, όπως μπάλα -ρακέτα ή οποιοδήποτε άθλημα έχει να κάνει με ένα έξτρα όργανο που πρέπει να κρατήσουν, και να ελέγξουν. Αυτό τους δυσκολεύει ακόμη περισσότερο. Στην ηλικία αυτή δεν έχουν αποκτήσει τον έλεγχο, την ισορροπία και τον ρυθμό στο ίδιου του σώματός τους.
Όταν όμως έχουν φτάσει πια σε ηλικία που έχουν κάνει μια βασική γυμναστική για περίπου 2-3 χρόνια (όπως προσφέρουν τα προαναφερθέντα αθλήματα), θα μπορέσουν να επιλέξουν και άλλα πιο σύνθετα αθλήματα, καθώς θα είναι έτοιμα σωματικά και επιδέξια, ώστε να εκτελέσουν με επιτυχία τις κινήσεις με ένα όργανο που θα πρέπει να κρατούν ή να ελέγχουν (μπάσκετ, τένις, ποδόσφαιρο κλπ).

Στην ηλικία όμως των 11-13 ετών θα πρέπει σιγά σιγά να επιλέξουν το άθλημα που τους αρέσει περισσότερο αλλά και αυτό που θα σας προτείνει ο γυμναστής του σχολείου του ή ένας προπονητής που γνωρίζει το αθλητικό ιστορικό του παιδιού σας. Είναι πολύ σημαντικό να ακούσετε έναν γυμναστή ή έναν προπονητή που γνωρίζει το παιδί σας και σαφώς το έχει δει σε κάποιες δραστηριότητες και έχει μια ολοκληρωμένη εικόνα.
Τέλος, θα θέλαμε να τονίσουμε πως το πιο σημαντικό από όλα δεν είναι το άθλημα που τελικά θα αποφασίσει, να κάνει ένα παιδί (είμαι σίγουρος πως θα το βρει εφόσον βρίσκεται κοντά στον αθλητισμό), αλλά το να μπορέσετε εσείς οι γονείς – από την στιγμή που το ίδιο το παιδί κλείσει τα 3 του χρόνια – να το βάλετε σε μια δραστηριότητα ώστε να μπαίνει στην νοοτροπία της δια βίου άθλησης.